Le château de Léhon

Bâtie sur un éperon rocheux, la forteresse de Léhon défendait l'entrée de la vallée de la Rance. Le château est mentionné dans l'histoire pour la première fois en 1034, lors de la guerre d'héritage qui opposa Alain et Eudon, fils du duc de Bretagne, Geoffroy Ier.

En 1168, le château est assiégé par le roi Henri II d'Angleterre et sera rasé en 1169, selon les conditions du traité de paix conclu entre le roi de France Louis VII et Henri II, roi d'Angleterre.

La forteresse rebâtie par Pierre Mauclerc au XIII e siècle est celle dont on voit aujourd'hui les restes : une enceinte à peu près carrée flanquée à chaque angle de tours rondes.
Le fief appartient alors à Gervaise de Dinan comme l'attestent les nombreux actes portant son sceau.

En 1359, la ville de Dinan et le château de Léhon sont assiégés par les Anglais commandés par le duc de Lancastre. Les bretons implorent une trêve en attendant les secours de Duguesclin.
A la fin du XIV e siècle, après le traité de Guérande qui met fin aux hostilités franco-anglaises, les places fortes de Léhon et Dinan sont rendues au duc de Bretagne.

Une meurtrière soutenue par un arc de décharge.

Le château est qualifié de ruineux en 1490.

En 1664, le roi Louis XIII donne à Charles Bruslard, prieur commendataire du couvent de Léhon les ruines du vieux château, dont une partie des pierres serviront aux travaux de réfection du monastère.

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Actuellement la municipalité de Léhon entreprend la réhabilitation des tours et courtines, la vieille forteresse redresse sa fière silhouette pour accueillir les visiteurs à l'aube du deuxième millénaire.

Mise à jour d'une casemate  lors des travaux de réhabilitation, dans la tour Nord Ouest
du XIIIème siècle

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Pendant la restauration

 

 

 

 

 

 

Le château restauré : juillet 2006


 L'évolution du château, synthèse

XIe SIÈCLE : UN CHÂTEAU DE BOIS.

 

Peu après l'an Mil, un vicomte de Dol prend possession de la partie méridionale de l'ancien évêché d'Aleth (plus tard transféré à Saint-Malo). Il établit le centre de sa seigneurie à Léhon. Le château subit une première destruction en 1034 par le Duc de Bretagne, une seconde en 1065 par le Duc de Normandie. Il est alors abandonné en faveur d'un nouveau château à Dinan qui devient le centre de la seigneurie (le "Château Ganne") avec un enchâtellement (ou incastellamento).

château au XI et XII ème siècle

XIIe SIÈCLE : PIERRES EN REMPLOI DU CHATEAU ROMAN.

Du château roman, fondé au début du XIe siècle, donné en 1065, mais reconstruit à deux reprises en  1124 et 1170, il ne reste rien de visible, sinon  des pierres en réemploi.

XIIIe SIÈCLE : LE CHÂTEAU DUCAL SUR PLAN RÉGULIER.

Du château ducal bâti dans le dernier tiers du Xllle siècle, il reste l'essentiel du plan. C'est un tracé quadrangulaire dont la forme trapézoïdale est due à la volonté d'utiliser au maximum l'assiette rocheuse. Il était régulièrement flanqué, aux angles, de tours presque rondes (de plan outrepassé), au milieu des côtés, de tours en fer à cheval. Dans les plans du XIIIe siècle, le donjon commande la défense du côté le plus menacé par les machines de guerre. S'il reste un donjon au milieu de la place, comme le laissent entendre les descriptions sommaires des XVII, et XIXèmes siècles, il est un reliquat d'un château antérieur.

Le château au XIII éme siècle

XIVe SIÈCLE : UN NOUVEAU DONJON EN ÉPERON.

La guerre de succession au duché sur laquelle s'imprime la guerre de Cent-Ans n'épargne pas le château de Léhon. A l'angle Nord-Ouest, le socle rocheux et les courtines avaient été sapés et renversés. L'enceinte à dû être relevée en retrait par rapport au tracé précédent. De la tour de l'angle Nord-Ouest on a fait un fer à cheval. Les murs du front d'attaque, à l'ouest, ont été renforcés pour former un bouclier. La pointe de l'éperon a été garnie d'un nouveau donjon, puissante tour à fort talus habillant le rocher. Sur le front oriental (côté de l'accès), la tour intermédiaire a été dérasée et intégrée dans une barbacane. Certains auteurs ont supposé deux tours encadrant l'entrée, mais les vues anciennes montrent toutes le côté Est sans tour médiane. Aucune de ces modifications n'a prévu la défense avec l'arme à feu. Les postes de tir sont des archères.

Le château au XV ème siècle

 XV SIÈCLE. LA TRANSFORMATION POUR ARMES À FEU.

Les courtines ont probablement été haussées au niveau des tours. Leur base en tout cas a été puissamment renforcée à l'extérieur par un talus de maçonnerie et à l'intérieur par un remparement, un talus de terre. D'anciennes meurtrières ont été élargies pour les armes à feu, de nouvelles, sans doute, ont été pratiquées pour le canon. Des fausses-braies forment une plate-forme à canon extérieure sur le front d'attaque à l'ouest.

Le château au XV ème siècle

 XX SIÈCLE : 1998-1999

Les ruines du château de Léhon sont actuellement en cours de réhabilitation. Le Maire et la commission des travaux ont confié la restauration et l'aménagement du site aux travailleurs du centre de KerMaria sous la direction du chef de chantier Floréal. Le travail accompli est spectaculaire : débroussaillage des pentes, aménagement d'un petit chemin ceinturant la motte féodale, récupération de plusieurs tonnes de pierres enfouies à l'intérieur des tours, maçonnerie et reprise des bases des tours, réfection des courtines... et le programme n'est pas achevé.

PLAN DE VISITE DU CHÂTEAU DE LEHON

 

ENCEINTE OCCIDENTALE (dominant la route).

            C'est le côté de l'attaque, celui où l'on pouvait installer
            efficacement des machines de guerre.

             1 Tour Sud-Ouest, XIlle siècle, elle domine l'ancienne route
                médiévale (chemin creux en contrebas). A son pied  démarre le
                chemin d'accès à la butte.

2. Au Sud-Ouest et en contrebas de l'enceinte méridionale, murs de soutènement du chemin médiéval.

3. Enceinte reconstruite et épaissie au XlVe siècle pour lui donner un tracé en éperon.

4. Tour du milieu, à la pointe de l'éperon. Elle a un fort talutage habillant le rocher. Donjon au XlVe siècle.

5. Tour Nord-Ouest, Xllle siècle, transformée en fer-à-cheval et partiellement reconstruite au XlVe siècle.

             6. Fausses-Braies de la fin du XlVe ou du XVe siècle.

Plan de visite

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ENCEINTE SEPTENTRIONALE   (Vers Dinan)

          7. Reconstruction en retrait de l'enceinte après que ses  fondations ont                été sapées, XIV e siècle

          8. tour du milieu, XIIIe siècle, remaniée au XIVe siècle

          9. A sa jonction orientale avec l'enceinte, réemploi de belles pierres de                taille du château du XIIe siècle                        

        10. Fort talutage surajouté au XVe siècle

ENCEINTE ORIENTALE (côté de l'accès)

        11. trace d'une tour du XIIIe siècle
              Elle est dérasée et transformée pour être incluse dans la  
barbacane                 au XIVe siècle              

        12. Barbacane

        13. Rampe en chicane obligeant l'ennemi à se présenter sous l'enceinte                à flanc découvert (bouclier à gauche, enceinte à droite)

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ENCEINTE MERIDIONALE

        14.    Tour Sud-Est très saillante, XIIIe siècle :
                 elle dominait l'ancien chemin d'accès à l'abbaye

        15.  Tour au milieu de l'enceinte.

INTERIEUR

        16.  Remparement de l'enceinte de 6 m d'épaisseur, plate forme à                 canons, XVe siècle

        17.  Le remparement n'est pas interrompu pour former un chemin de                  ronde continu. On y épargne des couloirs voûtés donnant accès                 aux tours.

        18. Deux descriptions de 1643 et 1681 signalent  les restes d'un donjon
              au milieu de la cour. Son emplacement est occupé par une
              chapelle
  en 1874 (elle a été détruite depuis, mais la statue du saint                 est conservée dans la tour au milieu du front Nord). 
              

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Noël 1999 :  électrification de la colline

Notre commune aura la fierté d'avoir sauvé l'ensemble de son patrimoine pour l'an 2000.
Le Château de Léhon est d'un intérêt exceptionnel pour l'histoire de la fortification et de l'habitat seigneurial en Bretagne.

Françoise PICARDA.

Cliquez sur l'image pour illuminer le chateau

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